O dia em que as mulheres pararam a Islândia

24/10/2019

Por
Íris Ellenberger

Tradução
Cauê Ameni

Em 24 de outubro de 1975, mais de 90% das islandesas se recusaram a trabalhar. O objetivo: mostrar o quanto a sociedade dependia do trabalho das mulheres, desde fazendas e fábricas até o lar.

25.000 mulheres reuniram-se em Reykjavik para a greve das mulheres, 24 de outubro de 1975. Arquivos da História das mulheres da Islândia.

“As mulheres estão acordando. Eles sabem que os homens governam o mundo desde tempos ancestrais. E como tem sido esse mundo?” Essas forma as palavras ditas pela primeira vez por Aðalheiður Bjarnfreðsdóttir, uma empregada doméstica de 54 anos, em uma tarde quente e seca no outono de 1975. Sua audiência, para acompanhar seu discurso na praça principal de Reykjavík, incluiu 25.000 mulheres de todas as esferas da vida. Eles, juntamente com 90% da população feminina da Islândia, recusaram-se a comparecer ao trabalho naquele dia, a fim de demonstrar quanto elas contribuíram para a economia do país. Não fazia diferença se o trabalho delas acontecia em uma escola, fábrica, escritório ou casa. Elas estavam determinadas a mostrar que eram importantes.

A greve das mulheres – ou, para apoiadores menos radicais, o “dia de folga” – de 24 de outubro de 1975 foi, nesse sentido, um sucesso. A ação paralisou a economia, forçando a Islândia a reconhecer o quanto dependia do trabalho das mulheres. A participação massiva também deu início a um período de maior participação política entre as mulheres, o que contribuiu substancialmente para a reputação internacional da Islândia como pioneira na igualdade de gênero. No entanto, nem todas as mulheres ganharam igualmente com a ação – e seu legado para as mulheres a quem ela deveria servir permanece fortemente contestado.

Redstockings

A ideia de uma greve de mulheres em todo o país não apareceu simplesmente do nada – antes, exigiu organização. O plano teve origem no Redstockings da Islândia, um movimento feminista radical estabelecido em 1970 por um grupo de jovens de vinte e trinta anos. A maioria era de classe média, bem-educada e empregada em áreas como ensino, trabalho de escritório até artes visuais.

Muitas dessas mulheres haviam morado no exterior, onde foram introduzidas pela primeira vez ao feminismo, e o nome das Redstockings finalmente levou elas um grupo com o nome similar que se formou em Nova York em 1969. Em abril de 1970, um grupo dinamarquês chamado Rødstrømperne (Redstockings) marcharam pela principal rua comercial de Copenhague com meias vermelhas e chapéus grandes, e em 1º de maio foi feito um anúncio na Rádio Nacional da Islândia, incentivando as “mulheres de meias vermelhas” a participar das marchas do Dia do Trabalho.

Ao longo dos anos 1970, as Redstockings lideraram a luta pelos direitos trabalhistas e reprodutivos das mulheres na Islândia, fazendo campanha pela educação sexual, direitos ao aborto, remuneração igual para as mulheres e o reconhecimento como peça importante na engranagem do mercado de trabalho. O movimento estava na esquerda, comparado às associações de mulheres mais estabelecidas, e se inclinou ainda mais à medida que mais mulheres socialistas e comunistas se uniam.

Já na primeira reunião geral da Redstockings em 1970, foi apresentada uma moção para uma greve geral das mulheres. Essa ideia não foi totalmente sem precedentes: os ativistas podem ter sido influenciados pela Greve das Mulheres pela Igualdade nos Estados Unidos no mesmo ano, comemorando cinquenta anos de mulheres ganhando o direito de votar. As organizadoras dessa ação deram palestras sobre suas manifestações em vários países europeus, incluindo os países escandinavos, onde muitas mulheres islandesas foram educadas. Mas na própria Islândia, a greve de mulheres permaneceu uma fantasia até que as Nações Unidas declarassem que 1975 seria um ano dedicado às mulheres.

Ano Internacional da Mulher

Os preparativos da Islândia para o “Ano Internacional da Mulher” começaram no início de 1974. Em junho, três organizações de mulheres – a Federação das Associações de Mulheres, a Associação dos Direitos da Mulher da Islândia e a Associação dos Estudantes da Mulher – convidaram mulheres de outros grupos de interesse para participar de uma reunião de planejamento e a representante da Redstockings, Vilborg Sigurðardóttir, sugeriu que elas organizassem uma greve de mulheres de um dia.

A ideia encontrou oposição de outras associações e foi temporariamente deixada de lado. No entanto, as Redstockings não foram desencorajadas. Eles iniciaram o “Ano Internacional da Mulher” em janeiro de 1975, organizando uma conferência, em cooperação com os sindicatos, sobre as condições das mulheres no trabalho e o salário mínimo. Na conferência, a ideia de uma greve de mulheres foi bem recebida por mulheres de baixa renda e foi aprovada uma moção que dizia que “todas as mulheres islandesas deveriam abandonar seu trabalho por um dia durante o ano, a fim de enfatizar a contribuição das mulheres para o trabalho obrigatório em casa”.

As ativistas sindicais ficaram entusiasmadas com a ideia da greve e ela ganhou apoio considerável quando começou a circular de boca em boca entre mulheres de baixa renda, depois de duas conferências organizadas pelos Redstockings e sindicatos durante a primavera. A ideia recebeu um impulso ainda maior em maio, quando o gabinete da primeira-ministra nomeou um comitê para o Ano Internacional da Mulher, incluindo representantes trabalhistas e figuras de organizações feministas estabelecidas e mais radicais, incluindo as Redstockings.

Em junho de 1975, esse comitê organizou uma conferência para planejar eventos para outono e aqui foi novamente apresentada uma moção para uma greve de mulheres, desta vez apresentada por oito mulheres cuidadosamente selecionadas como representantes de vários grupos, a fim de obter amplo apoio. Entre as oito estavam liberais e conservadores, professores, balconistas, secretárias e mães solteiras.

Desta vez, a moção foi aprovada, mas as concessões tiveram que ser feitas. Algumas das mulheres de direita pensavam que uma greve (verkfall em islandês) seria radical demais. Para garantir a solidariedade em todo o espectro político, a conferência de junho concordou em encorajar as mulheres a “tirar um dia de folga”. Em referência às origens da ONU no “Ano Internacional da Mulher”, elas escolheram o Dia das Nações Unidas – 24 de outubro – para um Kvennafrí, ou um Dia da Mulher. No entanto, como observa a historiadora Kristín Svava Tómasdóttir, o dia tem sido freqüentemente chamado de Greve das Mulheres, ou Kvennaverkfall.

Para as Redstockings, o evento continuou sendo greve, apesar da mudança de nome – e a mídia de esquerda seguiu o exemplo. O jornal Alþýðublaðið, de propriedade do Partido Social Democrata, declarou que seus funcionários do sexo masculino seriam violadores de greves, por exemplo, se recusassem a atender o telefone enquanto a recepcionista estava em greve. Entre a população em geral, houve alguma confusão sobre se os homens deveriam ou não desempenhar o papel das mulheres no local de trabalho em 24 de outubro.

Preparações

Os planos continuaram em ritmo acelerado, envolvendo círculos mais amplos de trabalho e ativistas femininas. As oito mulheres que propuseram a greve formaram um comitê de trabalho provisório, que convidou todos os sindicatos, associações de mulheres e outros grupos de interesse a nomear uma representante para um comitê conjunto, que finalmente contava com cerca de cinquenta membros. Em setembro, elas nomearam um comitê executivo responsável pela organização geral dos eventos no dia, bem como cinco grupos de trabalho para coordenar divulgação, mídia, captação de recursos, programação e comunicação com mulheres organizando greves fora da capital.

Com 24 de outubro se aproximando rapidamente, as mulheres mergulharam nos preparativos. O comitê de captação de recursos produziu adesivos para venda e contatou sindicatos e organizações para apoio financeiro. O sindicato das trabalhadoras domésticas e assistentes sociais, Sókn, foi o primeiro a contribuir financeiramente, embora seus membros vivessem com os salários mais baixos do país. O principal argumento dos organizadores ao distribuir pôsteres e folhetos era que a contribuição das mulheres para a sociedade islandesa estava subvalorizada. As mulheres recebiam salários mais baixos do que os homens em trabalhos semelhantes e não estavam representadas no principal comitê de negociação da Confederação Islâmica do Trabalho (ASÍ). Os panfletos também denunciaram a falta de apoio às mães que trabalham e a subvalorização da contribuição de mulheres agricultoras, donas de casa e outros grupos de mulheres.

Dezenas de mulheres trabalharam furiosamente nos meses de setembro e outubro para organizar o Dia da Mulher e receberam apoio da maioria dos meios de comunicação e locais de trabalho. Houve também algumas tentativas de minar seus esforços com comentários depreciativos – por exemplo, perguntando se o Dia da Mulher também se estendia ao quarto – e espalhando boatos de que as mulheres seriam demitidas se não trabalhassem no “Dia Internacional da Mulher”. As fake news não tiveram sucesso.

Além disso, estima-se que 90% das mulheres na Islândia não compareceram ao trabalho em 24 de outubro de 1975. E a greve fez a economia islandesa parar. Escolas, creches, lojas e fábricas fecharam e os homens tiveram que intervir ficando em casa ou trazendo seus filhos para o trabalho. Havia mais de vinte comícios organizados em todo o país, mas o maior evento ocorreu em Lækjartorg, a praça principal no centro de Reykjavík, com a participação de 25.000 mulheres – pouco menos da metade de toda a população feminina na capital.

No palco de Lækjartorg, uma banda de garotas abriu o protesto, que incluía apresentações teatrais, cantos e discursos das únicas deputadas femininas, Svava Jakobsdóttir e Sigurlaug Bjarnadóttir, além de discursos de Björg Einarsdóttir, uma comerciante, Ásthildur Ólafsdóttir, uma dona de casa, e Aðalheiður Bjarnfreðsdóttir, uma empregada doméstica. Foi Aðalheiður quem capturou os corações e mentes da platéia, falando sem anotações sobre o desrespeito que as mulheres enfrentavam em seu trabalho. Elas eram consideradas uma força de trabalho auxiliar e descartável, chamadas quando o trabalho era suficiente, mas enviada para casa quando se tornava escassa. Ela acreditava que as mulheres eram uma força de mudança e, com o tempo, teriam algo a mostrar por seus esforços e solidariedade. Suas famosas palavras ainda são amplamente lembradas.

Um legado para hoje

Hoje, as previsões de Aðalheiður Bjarnfreðsdóttir soam verdadeiras, pois o Dia da Mulher (ou greve das mulheres) se tornou uma característica proeminente na imagem da Islândia como pioneira na igualdade de gênero. Essa imagem é frequentemente promovida na mídia estrangeira, que geralmente mantém a Islândia como um contra-exemplo positivo para as realidades de outros países. Por exemplo, durante uma conferência sobre violência de gênero em Reykjavík, em setembro, Angela Davis evocou a memória da Greve das Mulheres em contraste com “a grave situação política” em sua própria terra natal nos Estados Unidos.

No entanto, apesar dessa imagem positiva – muitas vezes exagerada para enfatizar a necessidade de exportar um “exemplo” – é mais difícil identificar o impacto tangível do dia de folga das mulheres na vida das mulheres islandesas. Certamente chamou a atenção para as injustiças contra as mulheres – em 24 de outubro, a maioria da mídia publicou matérias sobre as condições que as mulheres na Islândia enfrentam. Dois jornais diários nacionais cobriram a pauta extensivamente no início do dia e continuaram a contar histórias sobre desigualdade de gênero ao longo do ano. A greve também construiu pontes entre grupos de mulheres que tinham opiniões muito diferentes sobre como defender a igualdade de gênero e os direitos das mulheres.

As Redstockings, no entanto, eram ambivalentes quanto ao resultado da greve e o “Ano Internacional da Mulher” em geral. Em 1978, a “página da igualdade” do jornal social-democrata Alþýðublaðið entrevistou três mulheres do movimento Redstockings, Vilborg Dagbjartsdóttir, Vilborg Harðardóttir e Guðrún Helgadóttir. No final da conversa, a entrevistadora abordou o tema do Dia da Mulher e, em particular, as concessões feitas pelas Redstockings para criar solidariedade entre grupos diversificados de mulheres que organizam o evento. Quando ela perguntou se isso tem implicações para o Redstockings, Vilborg Dagbjartsdóttir respondeu: “Sim, castrou o movimento”.

Seu homônimo, Vilborg Harðardóttir, acrescentou que, embora a greve tenha conseguido atingir as massas, teve um efeito negativo sobre as Redstockings e as mulheres que elas queriam politizar. As Redstockings queriam galvanizar as mulheres da classe trabalhadora para tomar medidas políticas e criar um movimento feminista enraizado nas camadas mais baixos da hierarquia social. Em vez disso, como viram, a mudança de nome, de Greve da Mulher para Dia da Mulher, minou o potencial político do evento.

Guðrún Helgadóttir comparou o comício com as festividades anuais do feriado nacional da Islândia em que mulheres levam seus filhos para assistir. Para ela, olhando para trás em 1978, os comícios no Dia da Mulher não pareciam uma verdadeira luta pelo reconhecimento do valor das mulheres. Mas Vilborg Dagbjartsdóttir admitiu que a manifestação pode pelo menos ter feito a diferença para mulheres que nunca participaram de ações políticas. “Na realidade, o dia das mulheres foi desfocado, fraco e apenas um show. Ainda assim, as mulheres perceberam que eram uma força. Que eles eram muitas e que eram fortes. Eles perceberam que podiam ser solidárias umas com as outras.”

Talvez tenha sido esse senso de solidariedade que logo levou a um aumento significativo na participação política das mulheres. Em 1980, a Islândia se tornou a primeira nação a eleger democraticamente uma presidenta, Vigdís Finnbogadóttir. Em 1982, um grupo de mulheres que incluía as Redstockings decidiu organizar uma votação somente para mulheres nas eleições municipais de Reykjavík. Um ano depois, algumas dessas mulheres estabeleceram o novo partido político chamado Kvennalistinn, ou Aliança das Mulheres, que concorreu ao Parlamento de 1983 a 1999, quando se tornou parte do partido de coalizão social-democrata chamado Samfylkingin. A historiadora Kristín Jónsdóttir enfatizou o efeito considerável desses dois partidos na política islandesa: elas trouxeram questões geralmente consideradas privadas, como violência de gênero, para a arena política e também lutaram por creches, licença parental mais longa e abrigos para mulheres. Este período também viu um aumento significativo na representação das mulheres no parlamento – a proporção de mulheres parlamentares subiu de 5% em 1983 para 25% em 1995.

O Dia da Mulher também deixou uma marca nos movimentos feministas internacionalmente. Desde 1975, o evento foi repetido cinco vezes na Islândia, em 1985, 2005, 2010, 2016 e 2018. Embora a participação nunca tenha sido tão boa quanto em 1975, a historiadora Valgerður Pálmadóttir insiste que essas reincidências garantiram o evento e o legado nacional e internacional. Ademais, a ideia de greve também se espalhou para outros lugares. Em outubro de 2016, as mulheres polonesas fizeram uma greve de um dia para protestar contra um projeto de lei que tentava criminalizar o aborto, alegando seguir, especificamente, a tradição das mulheres islandesas a partir de 1975. Alguns dias depois, as mulheres na Argentina organizaram uma greve nacional de uma hora, chamando a atenção para a violência contra as mulheres. Desde então, a Greve Internacional da Mulher foi realizada em pelo menos cinquenta países ao redor do mundo.

Em nível nacional, parece que a greve das mulheres, ou dia de folga das mulheres, marcou o início de um movimento que conseguiu elevar as condições para as mulheres de classe média na política e em outros setores profissionais. Quando se trata de benefícios para as mulheres mais abaixo da hierarquia social, os ganhos são menos claros, apesar dos fundamentos estabelecidos pelos sindicatos e pelas Redstockings. “Correndo mais rápido para permanecer no mesmo lugar” é como Sólveig Anna Jónsdóttir, presidente do sindicato dos trabalhadores não qualificados Efling, descreveu recentemente o trabalho das mulheres de baixa renda na Islândia hoje. Para elas, o teto de vidro ainda está tão firme quanto em 1975.

Sobre o autor

é historiadora e professora assistente na Universidade da Islândia.