Como a CIA se envolveu com mafiosos para sabotar a Revolução Cubana

25/02/2020

Por
Jack Colhoun

Tradução
Cauê Seigner Ameni

Essa é a história de uma aliança profana pouco conhecida entre a inteligência norte-americana, exilados cubanos e o crime organizado tentando provocar a contra-revolução na ilha de Fidel.

Extraído do livro "Gangsterismo: The United States, Cuba, and the Mafia, 1933 to 1966", publicado pela OR Books.

Agosto de 1960, Miami: uma barganha reveladora foi feita entre o político cubano exilado Manuel Antonio Varona e o líder do crime organizado Meyer Lansky. Lansky, o empresário das apostas da máfia em Cuba desde os anos 30, possuía o Hotel Riviera de Havana e a boate Montmartre e seus fabulosos cassinos.

Em Cuba, Lansky era conhecido como o “homenzinho” por sua estatura de um metro e oitenta e cinco, mas seus olhos frios e duros e comportamento intenso eram expressões físicas de um homem acostumado a exercer poder e conseguir o que queria. Seu sonho de transformar Havana em um paraíso tropical para turistas norte-americanos se tornou realidade. Havana tinha a reputação de ter melhor jogo e vida noturna mais selvagem do Hemisfério Ocidental nos anos 50. E como Lansky compartilhou os lucros da máfia com o general Fulgencio Batista e com altos oficiais do exército e da polícia cubana, esse paraíso dos jogos de azar se tornou a pedra angular de um Estado de gângsters, com todos os direitos reservados.

Mas quando os revolucionários barbudos expulsaram Batista do poder no Ano Novo de 1959, Fidel Castro condenou a colônia mafiosa de jogos por corromper os valores cubanos e a fechou. A Revolução Cubana derrubou a Era do gangsterismo em Cuba.

Na reunião em Miami, Lansky ofereceu a Varona milhões de dólares para formar um governo cubano no exílio para substituir o regime revolucionário de Castro. Lansky também prometeu organizar uma campanha de relações públicas nos EUA para polir a imagem política de Varona. Em troca, Varona, um homem corpulento com pesados óculos de armação escura, endossaria o objetivo da máfia: reabrir seus cassinos, hotéis e boates em uma Cuba pós-Castro.

Alguns meses antes da reunião em Miami, Varona, um dos principais membros do reformista Partido Revolucionario Cubano-Autêntico, havia rompido publicamente com Castro. Desde então, ele vinha viajando entre cidades nos EUA e Caribe para conversar com outros cubanos anti-Castro em uma tentativa de liderar a contra-revolução no país.

Varona havia sido primeiro ministro e presidente do Senado sob o presidente do Autêntico, Carlos Prío Socarrás. Prío e seu irmão Paco estavam intimamente ligados a Lansky e Charles “Lucky” Luciano. Em março de 1952, Batista tomou o poder em um golpe de Estado e Prío fugiu, deixando Varona para assumir a liderança do Partido Autêntico. Mas a reputação dos Autênticos como um partido reformista havia sido muito manchada pelos laços de seus líderes com a máfia. O próprio Varona havia sido associado a contrabando e sequestro e mantinha pistoleiros em sua folha de pagamento.

Um memorando da CIA informava: “[Ele] manteve grupos de ação a seu serviço para forçar decisões políticas, tanto na província de [Camaguey] quanto na província de Las Villas, onde ele já foi líder provincial do Partido Autêntico”. Varona tinha bons motivos para aceitar a oferta de Lansky. E assim, em um notável ato de surrealismo político, a máfia norte-americana, notória por assassinatos e corrupção de políticos, limpou a imagem de seus parceiros cubanos no crime.

Eles contrataram a empresa de relações públicas Edward K. Moss em Washington, DC. Documentos nos arquivos da CIA revelam que ele tinha “conexões de longa data” com o crime organizado nos Estados Unidos. Um relatório destacava: “A operação de Moss parece ser contratos governamentais para o submundo e provavelmente coloca dinheiro da máfia em atividades legítimas”. Outros registros da CIA informaram que Moss trabalhou para a Administração de Produção de Defesa do Departamento de Comércio no início dos anos 50.

Julia Cellini, que dirigia os serviços de secretariado de Moss, veio de uma família de jogadores mafiosos. Seus irmãos Edward e Goffredo eram gerentes das salas de jogos do Casino Internacional e da boate Tropicana nos anos 50. Outro irmão, Dino, um associado próximo de Lansky, Santo Trafficante Jr. e Charles “The Blade” Tourine, era gerente do cassino na boate Sans Souci. Sua conexão com Moss remonta a 1957. Os irmãos Cellini repassaram dinheiro da máfia – estimado entre US$ 2 e US$ 4 milhões – para Varona através da Edward K. Moss Agency, e Moss também solicitou contribuições de empresas norte-americanas para Varona. Moss estava conectado a outros exilados cubanos anti-Castro, além de Varona. Ele se reuniu com Manuel Artime, líder do Movimento de Recuperação Revolucionária (MRR) e discutiu a possibilidade de levantar fundos para ele.

Moss também tinha laços com a CIA. Quando o diretor do FBI J. Edgar Hoover relatou que “estão sendo feitos esforços desde os Estados Unidos para financiar atividades anti-Castro na esperança de garantir o jogo, a prostituição e os monopólios de drogas no caso de derrota de Castro”, em 31 de dezembro. Em 1960, um memorando do diretor de inteligência central (DCI) Allen W. Dulles mostrava que CIA já sabia que Varona havia se encontrado com os jogadores da máfia. Isso porque Moss havia contado à CIA sobre seu trabalho para Varona. Um telegrama da CIA de 25 de agosto de 1960 ao JMASH no México informou que Varona havia “solicitado fundos [de] jogadores de Las Vegas em uma recente visita aos Estados Unidos”.

De acordo com um memorando da CIA, “Moss comentou que ele estava em contato com a equipe do presidente eleito Kennedy para que eles fossem informados de suas atividades. Seu objetivo ao fazer isso é que ele ainda não sabia qual seria a política do novo governo para divulgar atividades estrangeiras em solo norte-americano”. O inspetor-geral da CIA, J. S. Earman, reconheceu que a agência tinha “interesse” em Moss, mas disse que a CIA não o usava nas operações de Cuba.

Mas as coisas ficaram ainda mais complicadas. Enquanto Varona negociava os termos de sua parceria com os jogadores da máfia, ele também estava fazendo um acordo com a CIA. O arquivo de segurança da CIA de Varona indica que ele era “de interesse secreto” para a agência em 1957. Um outro memorando da CIA de outubro de 1957 declarou: “O assunto [Varona] é relatado como muito próximo de um Carlos Prío Socarrás, ex-presidente de Cuba”. Varona frequentemente visitava Prío em sua residência em Miami no Vendome Hotel.

Varona recebeu aprovação operacional como informante da Divisão do Hemisfério Ocidental da CIA em 28 de agosto de 1959. A sede da CIA recomendou que “controles adequados” fossem usados para impedir que Varona “se tornasse um embaraço para esta agência”. Segundo informações nos arquivos da CIA, a agência convidou Varona “para os Estados Unidos para estabelecer um movimento anti-Castro” em março de 1960.

Em junho de 1960, a CIA fez de Varona o coordenador geral da Frente Revolucionário Democrática (FRD), o governo cubano no exílio patrocinado pela CIA. A CIA municiou financeiramente o FRD e os líderes de seus grupos. Varona recebeu um subsídio de US$ 900 por mês da CIA a partir de 1º de junho de 1960.

Varona também participaria de uma operação secreta com a CIA e os jogadores da Máfia para assassinar Fidel Castro. Assim, o círculo do gangsterismo foi elevado ao quadrado. Uma colaboração oculta foi revelada. Por que a CIA se envolveria bandidos? Como explicou o diretor de segurança da CIA, Sheffield Edwards, ao FBI: “Desde que o submundo controlava as atividades de jogo sob o governo Batista, presumia-se que esse elemento continuasse a ter fontes e contatos em Cuba que poderiam ser utilizados em conexão com os esforços clandestinos da CIA contra o governo de Castro.”

Em Washington, funcionários fora do circuito de inteligência em Cuba ficaram nervosos quando descobriram o quão profundamente a máfia e seus parceiros cubanos estavam envolvidos no gangsterismo e na guerra secreta dos EUA em Cuba. Contado por um “empresário de Washington” sobre o subsídio a Varona, o Assistente do Secretário de Defesa para Operações Especiais, Graves B. Erskine, ficou alarmado. O general aposentado do Corpo de Fuzileiros Navais alertou o governo de que os laços de Varona com os gângsteres podem ter conseqüências desastrosas para a FRD e os Estados Unidos.

Em um memorando de janeiro de 1961, Erskine escreveu: “O empresário de Washington estava bastante preocupado com o impacto e o valor potencial da propaganda dessa suposta conexão de Tony Verona e os supostos criminosos no caso de sua organização ser penetrada pela inteligência de Castro. Ele desfruta de muitos contatos em toda a América Latina e teme qualquer história de propaganda do regime de Castro sobre esse relacionamento entre Verona, empresários norte-americanos e as atividades de Edward K. Moss, o que teria um sério impacto no prestígio dos Estados Unidos em todo o continente.”

O diretor do FBI, J. Edgar Hoover, alertou o procurador-geral, Robert Kennedy, sobre o relatório de Erskine em um memorando de 23 de janeiro de 1961. Hoover escreveu: “Recebemos informações no sentido de que os mafiosos do jogo nos EUA se ofereceram para distribuir até dois milhões a fim de financiar as operações anti-Castro de Varona e a organização que ele representa [Rescate], aparentemente na esperança de entrar no térreo, caso Castro seja derrubado.”

O FBI estava preocupado com as implicações políticas na aliança dos EUA com Varona e a máfia. E se a Revolução Cubana fosse prejudicada e a máfia retornasse à ilha para recuperar sua colônia de jogos? A opinião pública dos EUA se voltaria contra a Casa Branca e sua agência de inteligência?

Um memorando do FBI em janeiro de 1961 afirmou que “uma reação pública crítica poderia acontecer após a reativação de operações de jogo em larga escala em Cuba pelos principais criminosos, caso Castro fosse derrubado”. Até o espião veterano William Harvey chamou a colaboração secreta da CIA com os bandidos de “granada de mão” esperando para explodir. Harvey, que dirigiu a operação de assassinato da CIA-máfia entre 1962 e 1963, alertou o vice-diretor da CIA, Richard Helms, de que havia uma “possibilidade muito real” de que a máfia usasse seu conhecimento interno para chantagear a própria CIA.

A barulhenta peripécia de Lansky e Varona em Miami foi um momento revelador. O gangsterismo havia migrado para o exílio nos EUA, juntamente com dezenas de milhares de cubanos anti-Castro até agosto de 1960. E deveria desempenhar um papel importante nas maquinações secretas da CIA e dos exilados cubanos para derrubar a revolução cubana nos próximos anos.

Sobre os autores

é autor do livro "Gangsterismo: The United States, Cuba, and the Mafia, 1933 to 1966".

Sobre o autor

Jack Colhoun é autor do livro "Gangsterismo: The United States, Cuba, and the Mafia, 1933 to 1966".

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