Che Guevara no Congo

14/06/2020

Por
David Seddon

Tradução
Victor Alexander

Revolucionário argentino nasceu neste dia em 1928. Para comemorar, relembramos sua expedição no Congo que, apesar de mal sucedida, permanece como um exemplo crucial de solidariedade anti-imperialista.

Che Guevara no Congo em 1965. Wikimedia Commons.

A morte de Fidel Castro em novembro de 2016  me levou a revisitar a história extraordinária da Revolução Cubana, e em particular o reconhecimento diplomático, suporte político e assistência militar fornecida pela Cuba de Castro aos esforços de libertação nacional por toda África – da Argélia e Saara Ocidental, a Eritreia, Etiópia, Zanzibar e as colônias portuguesas da Guiné-Bissau, Angola e Moçambique. As vitórias dos soldados cubanos contra as forças sul-africanas em Angola em 1975-76 e novamente em 1987-88 desempenhou um papel crucial nas lutas bem-sucedidas contra o domínio dos brancos na Namíbia e na própria África do Sul. 

Os primeiros esforços de ajuda cubana foram para o movimento de libertação da Argélia em 1961, quando Castro enviou uma grande remessa de armas norte-americanas capturadas durante a abortada invasão da Baía dos Porcos. Depois que os argelinos conquistaram a independência em julho de 1962, eles retribuíram ajudando a treinar um grupo de guerrilheiros argentinos, enviando dois agentes com os guerrilheiros de Argel para a Bolívia em junho de 1963. Dois anos depois, Cuba deu apoio sistemático a um movimento potencialmente revolucionário, enviando um grupo de elite de guerrilheiros voluntários, a grande maioria deles negros, para o leste do Congo. Che Guevara estava entre eles.

Independência do Congo

Após se tornar independente da Bélgica em 1960, o Congo elegeu o primeiro ministro de esquerda Patrice Lumumba. Logo depois, o exército se amotinou; a província de Katanga, rica em minerais, sob Moise Tshombe, se separou; as tropas belgas voltaram; e, finalmente, a pedido de Lumumba, as forças de manutenção da paz das Nações Unidas chegaram para proteger a integridade territorial do país e seu novo governo.

Quando Lumumba requisitou assistência militar adicional aos soviéticos, o Presidente Kasavubu – auxiliado pelo Comandante Chefe Joseph Mubutu – o depôs. Após o assassinato de Lumumba e a morte do Secretário Geral da ONU, Dag Hammarskjold, em uma queda de avião, instaura-se o caos no Congo.

No início de 1964, Cyrille Adoula, fraco e impopular, estava tentando liderar o país. Com a retirada da ONU, quatro rebeliões diferentes estouraram, a maioria operando sobre o guarda chuva do grupo de esquerda chamado Conselho de Libertação Nacional. Desde que Adoula fechou o parlamento, essa coalizão da oposição o substituiu efetivamente.

Gaston Soumaliot liderou o movimento no norte do país – seu tenente Laurent Kabila orquestrou outro grupo mais ao sul. Por algumas semanas na metade de 1964, estas forças controlaram muito da região oeste do Congo. Um dos antigos colegas de Lumumba, Christophe Gbenye, tomou o controle de boa parte do resto do país com o apoio da China e da União Soviética.

Em março de 1964, o presidente Lyndon Johnson enviou Averell Harriman para a capital, Leopoldville-Kinshasa, para avaliar a situação. Com Cyrus Vance, vice-secretário de Defesa, Harriman elaborou planos para um transporte aéreo norte-americano, que começou em maio. Em julho, Moise Tshombe tomou o poder, substituindo o ineficaz Adoula, e pediu ajuda dos EUA, Bélgica e África do Sul.

Eles atenderam ao seu chamado e oficiais belgas e mercenários brancos da Rodésia e da África do Sul reforçaram as forças armadas congolesas. Sua tarefa imediata foi esmagar a rebelião de Gbenye, que havia estabelecido um governo em Stanleyville-Kisangani. Em novembro, o Reino Unido juntou-se aos esforços, permitindo que os paraquedistas belgas fossem transportados por aviões dos EUA a partir de sua base do Atlântico Sul na Ilha da Ascensão. O recém-eleito governo trabalhista sob Harold Wilson aprovou a ação. Os paraquedistas desembarcaram em Stanleyville ao mesmo tempo em que os mercenários brancos chegaram.

Guevara olha para África

Em resposta a essas intervenções ocidentais, um grupo de estados africanos radicais, liderados pela Argélia e Egito, anunciaram que eles poderiam suprir os rebeldes congoleses com armas e tropas. Eles pediram ajuda a outros, e o governo cubano anunciou que isso o compelia.

Em dezembro, Guevara – já reconhecido como um dos membros mais capacitado no internacionalismo dentro da liderança cubana – fez um discurso apaixonado na assembléia geral da ONU. Ele se referiu ao “caso trágico do Congo” e denunciou a “intervenção inaceitável” das potências ocidentais, referindo-se a “paraquedistas belgas, transportados por aviões dos EUA, que decolaram das bases britânicas”.

Guevara então embarcou em um tour pelos Estados africanos, visitando Argélia, depois Mali, Congo-Brazzaville, Senegal, Gana, Daomé, Egito e finalmente Tanzânia. Em Dar es Salaam, ele conheceu Laurent Kabila, que procurou sua ajuda para manter as áreas liberadas no leste e sudeste do Congo; no Cairo, ele conheceu Gaston Soumaliot, que queria homens e dinheiro para a frente de Stanleyville; e em Brazzaville, ele conheceu Agostinho Neto, que solicitou apoio cubano ao exército de libertação angolano, o Movimento Popular de Libertação de Angola (MPLA). Guevara estava empolgado com essas lutas de libertação potencialmente eficazes e com o papel que Cuba poderia desempenhar nelas. 

Em fevereiro de 1965, ele voou para Pequim para ver o que a República Popular da China poderia prover para as rebeliões congolesas. Lá ele conheceu Chou en Lai, que havia viajado por dez países africanos entre dezembro de 1963 e fevereiro de 1964. Logo após conhecer Che, Chou fez uma segunda visita a Argel e Cairo, onde pode ter encontrado os líderes rebeldes congoleses. Em junho, ele voou para a Tanzânia, onde certamente teve uma audiência com Kabila e Soumaliot.

Enquanto isso, o próprio Guevara voltou ao Cairo para discutir seu plano de liderar um grupo de guerrilheiros com o coronel Nasser. De acordo com o relato da reunião do genro de Nasser, Mohammed Heikal, o líder egípcio aconselhou Guevara “a não se tornar outro Tarzan”. “Isso não pode ser feito”, disse ele. Guevara não deu atenção ao aviso; ele já estava totalmente comprometido em aplicar sua experiência com o sucesso da Revolução Cubana a movimentos em todo o mundo. Ele voltou para Cuba, onde foi recebido por Castro. Foi a última vez que ele foi visto novamente em público até depois de sua morte, dois anos e meio depois na Bolívia. 

Antes de deixar Cuba, Che escreveu uma carta de despedida a Castro – que foi lida em público em Havana seis meses depois, em outubro – declarando que estenderia a influência da Revolução Cubana: “outras nações estão pedindo a ajuda de meus modestos esforços… Sempre me identifiquei com a política externa de nossa Revolução e continuo fazendo isso”. Ele agora sentia que seu destino exigia que ele exportasse a revolução e liderasse um movimento de guerrilha na África.

Desordem no front

A decisão de intervir no Congo já havia sido tomada antes de Che retornar a Havana. Um grupo de voluntários de elite, todos negros, havia sido recrutado no início do ano e foi treinado em três campos diferentes em Cuba. O plano era que um contingente de cubanos viajasse em pequenos destacamentos para a Tanzânia e através do lago Tanganyika até o norte de Katanga; um segundo contingente – chamado Batalhão Patrice Lumumba – voaria para uma base perto de Brazzaville, do outro lado do rio Congo, de Leopoldville-Kinshasa, capital do Congo.

O capitão Victor Dreke – um cubano de ascendência africana – liderava a menor coluna oriental, composta por 150 guerrilheiros, incluindo o próprio Guevara. Che escreveu mais tarde a Castro que seu capitão “era…um dos pilares em que confiei. A única razão pela qual eu não estou recomendando que ele seja promovido é que ele já possui a classificação mais alta. ” Jorge Risquet Valdes Santana, membro do comitê central do Partido Comunista Cubano, chefiou o Batalhão Patrice Lumumba.

Em 1º de abril de 1965, após uma reunião final com Castro na base de guerrilha em Havana, Guevara voou com um pequeno guarda avançado primeiro para Moscou e depois para o Cairo e depois para Dar es Salaam. O novo embaixador cubano, Pablo Rivalta, cumprimentou Guevara e seus soldados no aeroporto nos arredores de Dar es Salaam. Guevara temia que a chegada deles chamaria a atenção da CIA, mas os americanos haviam acabado de retirar seu embaixador da Tanzânia e estavam ocupados. Infelizmente, a liderança rebelde congolesa também prestou pouca atenção. Kabila e Soumaliot estavam se encontrando com outros líderes no Cairo para tentar reduzir as divisões políticas dentro de seu movimento, e apenas pessoal relativamente júnior estava disponível para Guevara.

Os preparativos de Cuba para sua intervenção foram – como vimos – completos; mas eles superestimaram claramente o nível de cooperação que receberiam da própria liderança rebelde. Contudo, em 22 de abril de 1965, Guevara e seus companheiros partiram de Dar es Salaam para o lago Tanganyika, dirigiram para o sul e estabeleceram uma base de suprimentos na cidade à beira do lago de Kigoma, perto da vila de Ujiji – onde David Livingstone e Henry Stanley tinham se conhecido quase um século antes. Não sabemos se Guevara estava ciente do lugar de Ujiji na história do imperialismo africano quando ele estabeleceu sua base antiimperialista em Kigoma.

Depois de atravessar o lago, os cubanos encontraram um destacamento bem armado do Exército de Libertação Popular e iniciaram uma campanha de sete meses no que o líder mercenário pró-Tshombe, coronel Mike Hoare, nomeou “o bolso de resistência de Fizi Baraka”, uma área que cobria dezesseis mil milhas quadradas. Mais cubanos chegaram pouco a pouco entre abril e outubro. Durante esse período, os cubanos e os congoleses exploraram o terreno, e os cubanos começaram a avaliar os pontos fortes e fracos de seus inimigos e aliados

Eles observaram que as bases avançadas do inimigo estavam bem defendidas, apoiadas por pequenas aeronaves e mercenários brancos; também observaram que os rebeldes congoleses estavam sofrendo com sua moral baixa. Eles consideravam seus líderes, incluindo Kabila, como estranhos – ou, mais pejorativamente, como turistas. 

Os comandantes locais “passaram dias bebendo e depois fizeram grandes refeições sem disfarçar o que estavam fazendo das pessoas ao seu redor. Usaram gasolina em expedições sem sentido. Em 7 de junho, em um acidente inexplicável, Leonard Mitoudidi, o líder rebelde mais antigo presente – Kabila ainda estava em Dar es Salaam – se afogou no lago Tanganica.

Logo, chegaram instruções de Kabila de que os cubanos deveriam organizar um ataque à guarnição de Bendera, que defendia uma usina hidrelétrica. Guevara não concordou com o plano, mas decidiu seguir em frente de qualquer maneira. Em 20 de junho, uma força combinada de cubanos, congoleses e tutsis (alguns dos quais originalmente eram de Ruanda) partiu e realizou o ataque, conforme solicitado. Muitos tutsis fugiram, os congoleses se recusaram a participar e quatro cubanos foram mortos, revelando ao inimigo que Cuba estava agora envolvido na rebelião no local. Os cubanos consideraram esta operação não apenas um fracasso, mas um desastre. O líder mercenário Mike Hoare, por outro lado, ficou impressionado. Em suas memórias, ele observou:

[Os] observadores notaram uma mudança sutil no tipo de resistência que os rebeldes estavam oferecendo ao governo de Leopoldville… A mudança coincidiu com a chegada na área de um contingente de conselheiros cubanos especialmente treinados nas artes da guerra de guerrilha.

Nesse ponto, os cubanos se sentiam deprimidos e desiludidos. Todos já estavam doentes uma vez ou outra desde a chegada deles; O próprio Guevara sofria de crises de asma e malária. Seus pequenos sucessos militares – como a emboscada de um grupo de mercenários em agosto – pareciam insignificantes, e o clima político estava indubitavelmente se deteriorando.

As diferenças entre as facções rebeldes e seus líderes pareciam estar chegando ao topo, e um golpe de Estado na Argélia mudou o equilíbrio de forças. Ben Bella, um dos principais apoiadores de Guevara, foi substituído pelo comandante do exército Houari Boumedienne, que queria reduzir o compromisso da comunidade internacional com a rebelião congolesa.

Embora Guevara notasse o baixo moral, a falta de progresso e a mudança do clima político, ele mantinha suas preocupações em segredo. Quando Soumaliot foi para Havana no início de setembro de 1965, ele convenceu Castro de que a revolução estava indo bem. Os guerrilheiros cubanos continuaram a chegar à Tanzânia. Além disso, apesar das probabilidades, o treinamento cubano deve ter contado para alguma coisa. Como Hoare gravou mais tarde:

O inimigo era muito diferente de tudo que já havíamos conhecido antes. Eles usavam equipamentos, empregavam táticas normais de campo e respondiam a sinais de apito. Eles estavam obviamente sendo liderados por oficiais treinados. Interceptamos mensagens sem fio em espanhol…e parecia claro que a defesa…estava sendo organizado por cubanos.

Mas em outubro, os cubanos e seus aliados congoleses foram atingidos no contrapé. As forças combinadas dos mercenários brancos e as tropas de Tshombe estavam avançando em uma contra-ofensiva. Guevara retirou-se para o acampamento base em Luluabourg e esperava uma longa e última resistência. Os eventos, no entanto, se mostraram tão imprevisíveis como sempre.

Mudança de terreno

O Presidente Kasavubu começou a reconhecer que nunca obteria aprovação da Organização da Unidade Africana (OUA) se Tshombe continuasse como primeiro-ministro, então o substituiu por Evariste Kimba.

Por um momento, parecia que a revolução seria salva. Na realidade, no entanto, o fim do regime de Tshombe profetizou um esforço de reconciliação política que acabaria por minar a rebelião, encerrando o apoio que vinha recebendo dos estados africanos.Em 23 de outubro de 1965, Kasavubu participou de uma reunião de chefes de estado africanos em Accra, presidida por Kwame Nkrumah, em Gana. Kasavubu anunciou que a rebelião havia praticamente terminado e que ele enviaria os mercenários brancos para casa. Isso foi suficiente para convencer muitos líderes africanos. Também representou uma significativa derrota para os estados africanos radicais, permitindo que uma aliança mais conservadora se unisse dentro da OUA.

Em 11 de novembro de 1965, sentindo que o clima agora o favorecia, Ian Smith, o líder branco da Rodésia, declarou unilateralmente a independência do Reino Unido. Na África do Sul, um ataque renovado ao Congresso Nacional Africano esmagou efetivamente o movimento de massas contra o apartheid por meia década, e os portugueses foram incentivados a manter seu domínio sobre Angola, Moçambique e Guiné-Bissau por mais uma década. Enquanto isso, Ben Bella já havia sido derrubado; Nkrumah foi retirado do poder durante uma visita à China no início de 1966; e Ben Barka – o líder radical marroquino que estava organizando a Conferência Tricontinental de Cuba, um encontro de movimentos revolucionários internacionais a ser realizado em Havana em janeiro de 1966 – foi sequestrado e morto.

De volta ao Congo, Mike Hoare ouviu falar do discurso de Kasavubu e voou para Leopoldville para ver Mobutu em pessoa. “O general estava furioso”, lembra ele, “ele não havia sido consultado… e me senti amargo por isso”. O novo primeiro ministro, Evariste Kimba Muondo, teve que fazer uma declaração explicando que nenhum mercenário voltaria para casa até que o Congo estivesse completamente pacificado.

Guevara também estava lutando com a virada da maré política. Em 1º de novembro de 1965, ele recebeu uma mensagem urgente de Dar es Salaam avisando-o de que o governo da Tanzânia havia decidido encerrar a força expedicionária cubana. O Presidente Nyerere, ciente das brigas da liderança congolesa e preocupado com suas implicações, sentiu que tinha poucas escolhas.

Nas últimas semanas da campanha, Guevara considerou ficar para trás “com vinte homens escolhidos a dedo”, continuando a luta até o desenvolvimento do movimento ou até que suas possibilidades se esgotassem. Ele pediu ajuda à China e Chou en Lai o aconselhou a continuar construindo grupos de resistência, mas não a entrar em combate. O próprio Guevara teve a ideia, no final, de fazer uma marcha forçada pelo Congo para unir forças com os rebeldes de Mulele em Kwilu, mas ele não recebeu apoio por tal noção selvagem.

Em 20 de novembro, Guevara organizou a travessia do lago Tanganica de volta à Tanzânia. “Todos os líderes congoleses”, escreveu ele, “estavam em retirada total, os camponeses se tornaram cada vez mais hostis”. Ele reconheceu que tal situação tornava inútil a presença contínua dos guerrilheiros cubanos. Outros concordaram. Anos depois, Castro diria:

No final, foram os líderes revolucionários do Congo que tomaram a decisão de parar a luta… Na prática, esta decisão foi correta; vimos que as condições para o desenvolvimento dessa luta, naquele momento específico, não existiam.

Se esse foi realmente o caso, permanece discutível. De qualquer forma, depois de alguns dias em Dar es Salaam, a maioria dos cubanos voltou para casa via Moscou.

Para outro front

Victor Dreke retornou a Cuba para chefiar uma unidade militar que preparava voluntários internacionalistas; em 1966, liderou a missão militar cubana na Guiné-Bissau / Cabo Verde, onde serviu ao lado de Amílcar Cabral. Ele desempenhou uma função semelhante na República da Guiné. Ele retornou à Guiné-Bissau em 1986, liderando a missão militar de Cuba até 1989.

Jorge Risquet tornou-se chefe da Missão Internacionalista Civil Cubana na República Popular de Angola entre 1975 e 1979, liderando eventualmente 55 mil tropas cubanas contra as Forças de Defesa da África do Sul apoiadas pela CIA. Outros membros da força de guerrilha de Guevara também retornaram à África para lutar.

Che Guevara não voltou a Cuba com seus camaradas. Ele permaneceu na embaixada cubana em Dar es Salaam para escrever seu relato da campanha congolesa. No início de 1966, ele viajou para Praga, onde ficou por vários meses. Ele finalmente retornou a Cuba, onde secretamente ajudou a preparar a força expedicionária que se estabeleceria no leste da Bolívia em novembro de 1966. Enquanto no leste do Congo, Guevara aceitou formalmente a posição número três, na Bolívia, insistiu em liderar abertamente a força. Isso – combinado com o fato de a esquerda revolucionária na Bolívia estar profundamente dividida como resultado da disputa sino-soviética – significou que seus guerrilheiros receberam pouco apoio do Partido Comunista Boliviano, em grande parte alinhado a Moscou, deixando-os desesperadamente isolados.

Em março de 1967, apenas três meses após sua chegada, as forças do governo boliviano descobriram os cubanos e seus aliados locais e os obrigaram a lutar. Com praticamente nenhum apoio externo, o grupo diminuiu lentamente em números, e sua moral diminuiu. Em outubro de 1967, Guevara foi capturado e fuzilado.

Por uma perspectiva, podemos ver a decisão de Che de lutar contra probabilidades sem esperança na Bolívia como evidência de que ele não aprendeu nada com suas experiências no Congo. Por outra, poderíamos argumentar que ele já havia planejado algo assim no Congo, quando considerou ficar para trás. Ele pode até ter se decidido em abril de 1965, quando escreveu sua carta a Castro renunciando a suas posições na liderança do partido, seu cargo no ministério, seu posto de comandante e sua cidadania cubana. Afinal, ele era argentino e sempre fora, até certo ponto, um estranho.

Ele também era um idealista que havia viajado muito em sua motocicleta pela América Latina quando era apenas um jovem médico, familiarizando-se com a vida das pessoas pobres. Ele acreditava que a ação revolucionária poderia melhorar suas vidas, e sua participação no extraordinário sucesso da Revolução Cubana mostrou a ele o que poucas pessoas determinadas poderiam alcançar. Antes de partir para o Congo, Guevara escreveu aos pais: “Mais uma vez sinto sob os calcanhares as costelas de Rocinante”.

Esta imagem de Guevara – como um Don Quixote do século XX, partindo em seu cavalo ancião para reviver a cavalaria, desfazer erros e trazer justiça ao mundo, que, contra todas as probabilidades e apesar de uma série de encontros desastrosos, sobrevive com o espírito inalterado até o fim – apela ao romântico em todos aqueles que se consideram revolucionários. Mas a intervenção cubana no Congo não foi realizada de ânimo leve ou sem uma preparação séria; e as divisões dentro dos vários movimentos congoleses e os fracassos de sua liderança, embora muito reais, não pareciam à liderança cubana, pelo menos a princípio, insuperáveis.

Qualquer que fosse a situação no Congo, foi, sem dúvida, a mudança do ambiente político na África como um todo, e particularmente a retirada do apoio do Presidente Nyerere da Tanzânia à força expedicionária cubana que afetou adversamente a situação enfrentada por Guevara e seus guerrilheiros. Além disso, é claro que a decisão de abortar a missão não foi tomada apenas por Guevara, como observou Castro anos depois.

Guevara, no entanto, permaneceu heroicamente, embora tragicamente, otimista em relação à sua capacidade de contribuir para a revolução em outros lugares. Representantes do movimento de independência de Moçambique, a Frente de Libertação de Moçambique (FRELIMO), relataram, por exemplo, que se encontraram com Guevara no final de 1966 em Dar es Salaam, sobre sua oferta de ajudar em seu projeto revolucionário, uma oferta que eles rejeitaram em último caso.

Enquanto Guevara se preparava secretamente para a Bolívia, ele escreveu uma última carta para seus cinco filhos para serem lidos após sua morte, que terminou com ele instruindo-os: “Acima de tudo, sempre seja capaz de sentir profundamente qualquer injustiça cometida contra alguém, em qualquer lugar do mundo. Esta é a mais bela qualidade em um revolucionário”.


Este artigo baseia-se na introdução de Richard Gott para o livro de Che Guevara The African Dream: The Diaries of the Revolutionary War in the Congo.

Sobre os autores

é o coautor Congo: Plunder and Resistance. Ele é o coordenador de uma série de ensaios para o site Review of African Political Economy.

Sobre o autor

David Seddon é o coautor Congo: Plunder and Resistance. Ele é o coordenador de uma série de ensaios para o site Review of African Political Economy.