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Capa de Il Pioniere, 28 de abril de 1957, em uma história em quadrinhos retratando guerrilheiros durante a libertação de Florença. (ilpioniere.org)

Quando os comunistas italianos fizeram quadrinhos para crianças

Tradução
Gercyane Oliveira

Durante décadas, a Itália teve o maior partido comunista do Ocidente. Uma parte fundamental da comunicação do partido às massas eram seus quadrinhos, dedicados a resistir à influência da direita disseminada por padres e fascistas.

Os periódicos infantis são há muito tempo uma ferramenta de propaganda patriótica, sobretudo durante os grandes confrontos militares do século XX. Em seu estudo de 1976, Claudio Carabba documentou como a maior publicação semanal infantil burguesa da Itália, Il Corriere dei Piccoli, foi usada por muito tempo pelas classes dirigentes liberais e depois pelo regime fascista para se comunicar com as crianças. No entanto, foi dada muito menos atenção ao uso de periódicos similares por partidos de esquerda. Entre estes, no caso italiano, destacou-se Il Pioniere, uma história em quadrinhos infantil de inspiração comunista editada nos anos 50 por Dina Rinaldi e Gianni Rodari.

A história dos periódicos progressistas para crianças tinha, de fato, começado muito antes. Já em 1907, a anarquista Leda Rafanelli publicou o panfleto Contro la Scuola (Contra a Escola), no qual ela atacava a educação obrigatória como uma ferramenta burguesa para manter a hegemonia cultural sobre as classes populares, divulgando valores de obediência e respeito pela autoridade estabelecida. Rafanelli convidou seus camaradas a expor as mentiras da burguesia através da impressão de livros e periódicos que visassem ensinamentos morais de inspiração progressista nas crianças.

A partir de então, um número crescente de periódicos infantis foi produzido, como a Primavera (Primavera), ilustrada mensalmente por Vittorio Podrecca – encerrada com o início da Primeira Guerra Mundial – e a semanal Il Germoglio (A Semente), de Italo Toscani. Este último foi fundado no final da guerra para servir de elo de ligação entre os círculos infantis impulsionados pela Federação da Juventude Socialista Italiana, que buscava promover a “formação de uma consciência socialista” através de “leituras de propaganda”.

Il Germoglio logo deu lugar ao Cuore (Coração), impresso em Milão pela editora ligada ao Avanti!, o diário oficial do Partido Socialista. O objetivo era tirar seus leitores “da indiferença, do torpor, da vida tranquila dos satisfeitos, torná-los apaixonados por um idealismo brilhante, torná-los mestres de suas energias e usá-los em lutas pelo bem de seus camaradas”.

Quando este novo jornal começou a ser publicado, em outubro de 1921, a situação política italiana já estava gravemente comprometida. O país já estava marcado por um clima crescente de violência, desencadeado pelos “Dois Anos Vermelhos” de greves e ocupações de fábricas – alimentado também pelo avanço do esquadrão fascista.

A marcha dos Camisas Negras sobre Roma em outubro de 1922 e o incêndio da sede da Avanti! infligiram um duro golpe ao periódico infantil socialista, que foi obrigado a cessar a publicação em dezembro de 1923. Durante os 20 anos seguintes, as crianças italianas ficariam à mercê da imprensa do regime. No entanto, graças aos comunistas, às vezes também existiam alternativas clandestinas.

A imprensa comunista para crianças sob o fascismo

A tomada de controle fascista intransigente moldou decisivamente a primeira aparição de uma imprensa infantil comunista italiana. O partido havia sido formado pouco antes, em janeiro de 1921, quando a maioria dos delegados do Congresso Socialista de Livorno se recusou a expulsar os reformistas, e a minoria comunista liderada por Amadeo Bordiga, em vez disso, fundou um Partido Comunista separado.

Em julho de 1922, o comitê executivo do novo partido terminou o trabalho no Il Fanciullo Proletario (Proletarian Kid), que procurou levantar fundos para as crianças vítimas da terrível fome que atingiu partes da jovem República Soviética a partir da primavera de 1921, salvando milhares de vidas. O periódico foi recebido muito positivamente pelos clubes infantis ligados ao Partido Comunista, organizados de forma semelhante aos círculos já dirigidos pela Federação da Juventude Socialista Italiana desde 1915.

Os membros clamaram por um periódico ilustrado regularmente para servir de elo entre esses clubes infantis, e em 10 de setembro de 1922 – apenas algumas semanas antes da marcha fascista em Roma – foi publicado o primeiro e único número do Il Fanciullo Proletario. Seu editor chefe era Nicola Bombacci e seu diretor era Antonio Cassitta, que – segundo a biografia de Paolo Pisu – havia sido nomeado para chefiar a organização infantil do partido.

O editorial dirigia-se diretamente aos leitores, afirmando que eles não tinham a intenção de “turvar suas mentes, como os padres, com visões assustadoras do inferno, nem encher seus crânios com os preconceitos habituais” ensinados nas escolas, mas sim “combater estes frutos nocivos da educação burguesa, contrastando-os com a exposição verídica de fatos e fenômenos sociais”.

Esta “declaração de intenções” aponta para outra diferença substancial entre Il Fanciullo Proletario e os periódicos socialistas anteriores para crianças, especificamente a tentativa de realizar uma verdadeira “reeducação”. Isto tinha como objetivo erradicar os preconceitos ensinados em salas paroquiais e escolas burguesas – como denunciado por Rafanelli em 1907 – e impor uma sólida consciência de classe no proletariado desde a tenra idade.

Esta foi uma época em que o partido estava debatendo se deveria ou não formar “escolas para crianças proletárias” ideologicamente projetadas como uma alternativa ao sistema de educação pública inteiramente subordinado aos imperativos da classe dominante. Aqui, a imprensa infantil tornou-se um campo de teste ideal para os princípios educacionais desenvolvidos por um movimento que pretendia levar a politização da infância a suas mais amplas consequências, criando uma organização de crianças do partido.

O enquadramento marcadamente ideológico do periódico também era evidente em sua atitude particular em relação ao fascismo. Alguns meses antes, em dezembro de 1921, o Socialista Cuore havia incitado seus leitores a se agarrar às pernas de seus irmãos e irmãs mais velhos quando saíam de casa à noite – fazendo-os prometer não participar de confrontos com os fascistas. Mas o periódico comunista, ao invés disso, convidou seus leitores a repreender e, se necessário, bater em seus contemporâneos fascistas. Isto é evidente na fábula ilustrada de Luigi Simonetti sobre as aventuras de Comunello, Proletino e Fasciolino, cujos parentes eloquentes são reproduzidos abaixo:

Proletarian Kid, 10 de setembro de 1922, p. 8. Do Archivio Pietro Tresso.

1 – Vamos apresentar Fasciolino / Comunello e Proletino / Três meninos de Solaggio / uma aldeia muito bonita. / 2 – Forte e ousado é o Comunello / e ele enfrenta o porrete / do estúpido Fasciolino / para defender o Proletino. / 3 – É noite. Exausto / Proletino, que trabalhou / todo o dia em seus brinquedos / está prestes a dar-lhes seus últimos retoques. / 4 – Mas enquanto isso, por perto / Fasciolino parou. / “Aqueles brinquedos” – pensa ele rapidamente – / “Eu os levarei a qualquer custo”. / 5 – E ele espera… e assim que / Proletino entra na casa / para o jantar, o menino / faz um laço e pega vôo… / 6 – Proletino o persegue em vão / Fasciolino já está longe / mas para deter o pequeno malandro / aí vem Comunello. / 7 – “Aqui, eu te parei, seu malandro! / Coloque seu saque no chão” / – Comunello grita indignado – / “E prepare-se para o boxe”. / 8 – Fasciolino gostaria de fugir / mas é forçado a obedecer, / consternado ele abaixa os olhos; / seus joelhos se dobram debaixo dele. / 9 – Agora se vê como um punho / atira quatro estrelas para fora / no focinho de um rival / e queima a pele. / 10 – Todos felizes em casa / Proletino volta depressa, / e, desalentado, agora Fasciolino / amaldiçoa seu destino.

Os personagens idealizados por Luigi Simonetti encarnam todo um universo de valores: Fasciolino simbolizava uma brutal opressão fascista, empunhando bastões e óleo de rícino; Proletino representava sua vítima, o proletariado, exausto pelo trabalho e enfraquecido pela desnutrição crônica; finalmente, Comunello retratava a vanguarda política militante do proletariado, capaz – graças a sua consciência de classe mais madura – de redimir sua classe de séculos de opressão e conduzi-la à revolução.

Este seria o único número do Il Fanciullo Proletario publicado antes da queda da democracia italiana. O confronto cada vez mais duro e a ascensão dos fascistas ao poder apenas um mês depois forçaram o Partido Comunista a concentrar suas energias em outras frentes. Contudo, a ideia de uma revista para crianças não morreu.

Em janeiro de 1927, a rede de distribuição clandestina da Federação Comunista da Juventude publicou uma edição separada de Il Fanciullo Proletario – o único exemplo de um periódico clandestino antifascista voltado para as crianças. Editado por Gastone Sozzi, seu cabeçalho apresentava um jovem pioneiro com um lenço de pescoço vermelho. O subtítulo era ainda mais explícito: “jornal para filhos de trabalhadores e camponeses”. Era rotulado de mensal, mas sua distribuição dependia inevitavelmente do escrúpulo dos controles do regime fascista sobre a imprensa clandestina.

Este periódico clandestino relatou novamente as aventuras de Comunello e Proletino, agora flanqueado por Spartachino. Os três procuraram, de todas as maneiras possíveis, deter o avanço prepotente do regime fascista no mundo das crianças. Eles cantaram os louvores da Rússia proletária e da China revolucionária, desafiaram as políticas educacionais e sindicais do fascismo, lamentaram os pactos entre o Estado e a Igreja Católica, zombaram publicamente de Mussolini e suas hierarquias, distribuíram panfletos, agitaram a população e tentaram levá-la à revolta contra o regime. Os pequenos proletários de Sozzi – como aqueles desenhados por Luigi Simonetti – não eram ouriços de rua comuns, mas sim subversivos de pleno direito: seu arremesso de pedras não era motivado por imprudência devido à sua tenra idade, mas por uma consciência de classe precoce; suas ações eram verdadeiras ações contestatória, não simples bravatas.

A marcada politização do periódico editado por Sozzi refletia diretamente as condições clandestinas às quais o regime fascista condenava o Partido Comunista. Ele havia definitivamente abandonado quaisquer dúvidas que pudesse ter surgido sobre a politização das crianças – agora considerada não apenas apropriada, mas inevitável.

Para os comunistas, cada parte da classe tinha que se opor ao regime totalitário com todas as suas forças – inclusive as crianças. O anticapitalismo e o antifascismo eram os temas dominantes: não procurava introduzir os jovens leitores aos dogmas ideológicos, além do nível mais básico, mas sim torná-los conscientes de sua posição subalterna na sociedade, e incitá-los a demolir o sistema político e econômico que determinava sua condição.

O periódico foi distribuído nas principais fábricas da Itália através da rede clandestina do partido e conseguiu uma ampla circulação (talvez aos milhares), mesmo que fosse difícil chegar às mãos dos pequenos proletários aos quais era idealmente dedicado. A polícia fascista imediatamente se dispôs a cortar este perigoso instrumento de contra-propaganda na raiz. Entre junho e novembro de 1927, primeiro Enrico Minio e depois Sozzi foram presos; e dada sua centralidade no trabalho editorial deste periódico, ele não apareceu durante todo o ano de 1928.

A publicação clandestina foi retomada em maio de 1929, por iniciativa de Edoardo D’Onofrio, Pietro Secchia e Cino Moscatelli, mas foi novamente de curta duração. O endurecimento da repressão fascista, o desgaste progressivo das fileiras subversivas devido a prisões, fronteiras e expatriação, e as crescentes restrições nas quais as células clandestinas do partido se encontravam operando, tornaram a produção de material impresso cada vez mais difícil e sua distribuição cada vez mais arriscada.

O último traço restante deste “jornal para filhos de trabalhadores e camponeses” é um folheto sem data, provavelmente impresso em 1930 em uma folha de lenços brancos, no topo do qual está um fac-símile do cabeçalho original. Ele apresentava uma série de desenhos animados com um título fortemente evocativo: “Para as crianças queremos pão, ou a cabeça de Mussolini”. Os protagonistas foram novamente Proletino e Comunello:

Criança Proletária: Artigo para Filhos de Trabalhadores e Camponeses. Folheto sem data de 1930. (Fondazione Gramsci, Roma)

O menino proletário vai à escola sem nada nos pés / enquanto o milionário gordo passa no banco de trás de seu carro. / A hierarquia na escola, o professor e o chefe / eles fascinam a todos com terror e escória. / E as crianças assustadas são colocadas de joelhos / encapuzadas com mentiras e discursos da diocese. / Comunello diz Proletino na rua / da Rússia proletária, onde é legal para as crianças. / Comunello e Proletino e cada criança com eles / escrevem na parede da escola “Queremos pão e trabalho!” / No dia seguinte, na rua, Comunello, Proletino e todas as crianças / gritando “Pão e trabalho, morte para Mussolini!”

Esta foi a última aparição do corajoso Proletino e Comunello. Apesar de seus melhores esforços, eles deram lugar ao obediente Balilla – a criança fascista modelo, cuja imagem o regime mostraria em grande abundância nos anos seguintes.

Depois do Fascismo

O Partido Comunista só poderia retomar seus periódicos para crianças depois que o regime tivesse sido finalmente derrubado, depois de 1945. Neste meio tempo, porém, uma revolução extraordinária havia ocorrido no campo das revistas infantis, com o advento dos quadrinhos. Embora evitado pelo fascismo, que o considerava um perigoso subproduto cultural da civilização norte-americana decadente, este formato – que já havia chegado no início dos anos 30 – rapidamente invadiu as páginas de todos os periódicos ilustrados para crianças e tornou-se a forma predominante de material dirigido a elas.

Este fato foi em si um constrangimento para o Partido Comunista, que criticou fortemente a cultura de massa dos EUA e os modelos sociais e protótipos culturais subjacentes a ela. A profunda desconfiança do partido em relação a este formato é atestada pelo fato de que a primeira história em quadrinhos no meio comunista, o jornal semanal Noi Ragazzi (Nós, Jovens), nunca foi oficialmente reconhecida pelo partido, mas criada por ativistas individuais. A primeira edição, publicada em 1946, apresentava histórias em quadrinhos criadas por autores pioneiros, muitas vezes com uma clara expressão ideológica.

Por exemplo, em 1948, Noi Ragazzi publicou “O Cavaleiro da Liberdade”, retratando a vida e as aventuras de Giuseppe Garibaldi, emblema da Frente Democrática Popular Socialista-Comunista nas eleições daquele ano. Logo em seguida, foram publicadas histórias fotográficas com mais uma expressão ideológica. O “Capitão Mandrin” de 1950 foi colocado em Paris na véspera da Revolução Francesa e relatou as façanhas do corajoso capitão que, depois de ver o sofrimento do povo, se rebelou e se escondeu. Noi Ragazzi também apresentou “A Jovem Guarda”, uma adaptação em quadrinhos do romance de Alexander Fadeyev; ambientada na URSS durante a invasão nazista, a foto-novela relatou o trágico êxodo da população russa para o interior do país e o início da luta partidária.

O sucesso moderado de Noi Ragazzi e a crescente competição do católico Il Vittorioso – juntamente com a necessidade de proporcionar à organização juvenil uma imprensa moderna e competitiva – também levaram a mudanças significativas na atitude dos líderes comunistas em relação aos quadrinhos. Em 1950, foi tomada a decisão de imprimir e distribuir uma nova revista infantil com uma inclinação progressista, em oposição tanto às publicações católicas quanto às norte-americanas. Noi Ragazzi pagou o preço por esta decisão e foi ordenado a parar de publicar para evitar uma sobreposição inadequada com Il Pioniere, o órgão oficial da Associação Italiana de Pioneiros (um grupo de escoteiros).

Os ideais de antifascismo, democracia e pacifismo se tornaram imediatamente as forças motrizes por trás do Il Pioniere. Em alguns períodos – coincidindo com a escalada das tensões em bloco – teve um foco antiamericano aguçado e a celebração da URSS. Nunca houve muito em termos de temas anticatólicos, embora a acalorada campanha anticomunista dos anos 50 na Itália pudesse justificar certas respostas mais radicais. 

Marcello Argilli, na época seu editor, observou que “Il Pioniere nunca apresentou uma linha de propaganda ateísta ou anticristã, nem o menor indício de desrespeito à Igreja Católica. Era sempre tacitamente secular”. 

Na Guerra Fria, numa Itália dividida entre comunistas e democratas-cristãos, Il Pioniere e o católico Il Vittorioso evitaram cuidadosamente atacar diretamente o partido adversário, embora não se esquivassem de desacreditar seus respectivos referentes internacionais, ou seja, a URSS e os Estados Unidos. Embora claramente inspirado ideologicamente, Il Pioniere não era explicitamente político, mas trabalhava continuamente para filtrar uma mensagem moral e ideal através de suas histórias e contos ilustrados.

Página inicial do ilpioniere.org, promovido pelo Comitato Ricerche Associazione Pionieri e coordenado por Carlo Zaia. Todas as edições de Il Pioniere (1950-70) podem ser baixadas deste site, junto com outras publicações infantis progressistas.

A ortodoxia de Il Pioniere, no entanto, não a protegeu de críticas. Na edição de dezembro de 1951 da publicação mensal Rinascita do partido, o deputado Nilde Iotti – sócio do secretário nacional do Partido Comunista Palmiro Togliatti – atacou duramente a história em quadrinhos. Ela a pintou não apenas como um produto da cultura de massa norte-americana, mas também como uma ameaça à formação moral, cívica e intelectual das novas gerações. Em sua opinião, ela fomentou o “analfabetismo repetido” e produziu uma deterioração dos sentidos estéticos da criança. Não apenas o conteúdo frequentemente violento dos quadrinhos preocupava Iotti, mas também sua forma:

Afirma-se que o conteúdo das histórias em quadrinhos, e não sua forma, é o que as torna perigosas. […] Esta afirmação nos parece não só fora do comum, mas também superficial. […] O conteúdo e a forma não podem ser separados aqui. Por que os quadrinhos preferem, ou mesmo exclusivamente, contar histórias horríveis de pessoas que dirigem a gama de violência e brutalidade, que estão constantemente em guerra com seus semelhantes, que tendem a resolver todos os conflitos com fraudes, com um soco no plexo solar ou com uma arma, que não têm tempo para nutrir sentimentos, avaliar, refletir? É o próprio modo de contar histórias que o impõe, pois exige que os protagonistas estejam continuamente – a cada novo quadro – engajados em um gesto violento, para que a série mantenha seu interesse.

A postura rígida de Iotti sobre os quadrinhos – baseada mais em afirmações genéricas do que em argumentos rigorosos – foi imediatamente criticada pelo conhecido escritor Gianni Rodari, que dirigiu Il Pioniere com Dina Rinaldi. Pouco depois da publicação do artigo de Iotti, Rodari enviou uma carta ao editor da Rinascita expressando suas reservas sobre as teses que o deputado comunista tinha escrito em seu artigo. A carta foi devidamente publicada em janeiro de 1952. Rodari declarou que basicamente compartilhava a opinião negativa de Iotti sobre a história em quadrinhos norte-americana, mas acrescentou:

Iotti, entretanto, estende este julgamento negativo aos quadrinhos como gênero, como uma forma de contar histórias, excluindo implicitamente a possibilidade de fazer quadrinhos com diferentes formas, conteúdos, espírito e intenções para os norte-americanos. […] Um julgamento teórico totalmente negativo e impreciso, ou pelo menos equívoco, e na minha opinião Iotti caiu em um equívoco polêmico sobre a distinção entre a forma da história em quadrinhos e seu conteúdo. Esta distinção é impossível. Mas Iotti confundiu a “forma” com o gênero, ou o meio, ou a ferramenta, ou o que quer que lhe queiramos chamar, representada pela tira de quadrinhos.

O coeditor insistiu que não entendia porque era considerado ilegítimo contar uma história com quadrinhos, e não com a voz, a palavra escrita, ou o cinema. Para ele, os quadrinhos eram simplesmente uma nova maneira de contar histórias, que podiam ser boas ou ruins, sem afetar sua narrativa e validade expressiva.

Segundo Rodari, se o partido queria se dirigir aos jovens italianos, “tinha que levar em conta a linguagem a que eles estão acostumados e que se tornou um dos meios mais importantes de comunicação com eles”. Ele insistiu que Il Pioniere não tinha nada a ver com quadrinhos norte-americanos e se esforçou para produzir quadrinhos com conteúdo democrático e progressista, como as histórias de Cipollino, Chiodino e Atomino.

Il Pioniere continuou a ser publicado regularmente até 1966, antes de iniciar uma fase de declínio que terminou com seu encerramento definitivo em 1970. Isso mesmo foi o resultado de uma crise mais ampla na imprensa de inspiração pedagógica para crianças, após o fim da “batalha pela moralidade” que havia marcado a era dos governos centristas da Itália, liderados pelos democratas-cristãos, e a rápida virada no consumo cultural infantil para formas de entretenimento menos engajadas politicamente.

Isto encerrou uma era prolífica na qual o Partido Comunista havia tentado, através de numerosas contradições, estabelecer uma conexão direta com os filhos de seus membros e simpatizantes.

Sobre os autores

é professor associado de história da educação no Departamento de Educação, Patrimônio Cultural e Turismo da Universidade de Macerata.

Cierre

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Published in Análise, Arte, Cultura, Educação, Europa and Livros

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